海莉在新西兰成名

  海莉·薇思特拉是薇思特拉夫妇——吉尔(Jill)和杰拉德(Gerald Westenra)的女儿;她有一个妹妹一个弟弟,分别叫索菲(Sophie)和伊萨克(Isaac)。

 

海莉名字由来:
  正是音乐为海莉的父母牵了红线,母亲Jill到基督城修读学位,一次在 Anno Domini的表演后派对 (after-show party) 认识父亲 Gerald, 他其时是一个汽车零件售卖员。Westenra是荷兰语,Gerald的祖先十九世纪时经过爱尔兰来到新西兰定居。Jill 的父母亲Gerry and Shirley则是新西兰西部的居民。Gerald 和 Jill相识不足一年就结了婚。Jill认为做什么也不可以半途而废,于是在她年青时曾担任不同的工作。在她怀有 Hayley时,她也非常认真,吃多一些食物,希望可以多吸收营养,也看不同的育婴书籍,希望可以有一个最健康的婴儿。1987年4月10日Hayley Dee Westenra出生了。Hayley这个名字也是经过父母二人深思熟虑才决定的。Hayley代表英雄,而 Dee则是 Jill 的洋娃娃的名字。Hayley刚出生,Jill就给她听古典音乐,这不是因为她预料 Hayley将来会成为一个超级巨星,而是因为专家认为古典音乐有利婴儿的脑部发展。

 

海莉在年幼时就表现出歌唱天赋:
  Hayley来自一个音乐世家。Jill的母亲Shirley Ireland有着漂亮的声线,而父亲Gerry只需要听一遍该段音乐,就可以把它演奏出来。家人相信Hayley 漂亮的声线是由外祖母那儿遗传得来的。Hayley两岁时,在姨母Carol的婚礼上演唱Silent Night,当然这是很平常的事,但 Hayley做什么事情都非常专心,而且非常懂得照顾别人,在派对上,她会确保每一个人都乐在其中。有一次,Jill在朗读一封信件,信中提到有人学习芭蕾舞,Hayley立即希望可以在四岁时开始试学,Jill认为那时Hayley 根本不知道什么是芭蕾舞,但替她安排了课堂。Hayley升小学时,父母替她选择了邻近的Fendalton Primary School,因为这样 Hayley就可以结识在附近居住的朋友。该校校长认为音乐对孩子的成长很重要,所以Hayley开始在课馀时间学习小提琴和钢琴。有一次,Hayley说需要到学校表演芭蕾舞,Jill为她预备好一切,Jill说Hayley是一个沉默寡言的孩子,所以成绩表上,老师说Hayley幽默,她吓了一跳。Jill不是一个专家,不觉得Hayley的声线有什么特别,但Hayley的老师 Lesley Compton则有不同看法,认为Hayley的声线与众不同,于是给她一次独唱的机会。演唱的歌曲是The Littlest Star。Hayley从容不迫的走到台上演唱,Jill感动得落泪。

 

冠军歌手头衔的由来
  今时今日,基督城不同的购物商场会举行各种比赛,其中包括才艺比赛 (talent quests)。有一次,Hayley决定要参加才艺比赛,希望可以做到最好。Jill帮她选择适当的歌曲,期望找到一首突出Hayley天籁之声的歌,当然两母女有时候意见分歧,但Hayley表演时父母一定在场。这次表现有一点儿意外,Hayley唱第一部份时因为唱错了调,显得有点不知所措,但聪明的Hayley在唱第二部份时改正过来。但可惜的是,Hayley无缘晋身准决赛。Jill不太相信Hayley的美妙歌声是天赋的,常常询间其他人的意见。Hayley表演时一个很大的问题,那就是她表演得太完美,评判可能没发觉她是多么用心,但Hayley渐渐学得如何取悦观众。而在每次比赛后,她们家会有一个赛后检讨。在参加了两年的比赛后,Hayley终于凭着演唱Mists of Islay,在 Northlands Mall的比赛中获得冠军。

 

《Walking in the Air》的录制
  12岁时,海莉去了一间专业的录音室录制了《Walking in the Air》。这是一张分发送给家人朋友的纪念唱片。当时仅仅制作了1000份副本(如今已成为海莉迷们心目中的无价藏品)。

 

新西兰基督城(Christchurch)街头卖唱
  在录完那张唱片后,Hayley 就和她的妹妹一起去基督城的街头演唱。Hayley 第一次街头卖唱时还在念intermediate school。她在Christchurch Arts Centre演唱,但因为没有钱买午餐,于是她走到街头卖唱。自此以后,她和妹妹每逢周末都到街头演唱。基督城是新西兰的卖唱之都,来自世界各地的人每天云集。卖唱是艰辛的工作,因为不能保证有观众,也不能保证有人会停下来看,但Hayley表现出色,引起途人围观,惊叹一个小小的身躯居然可以发出那么强而有力的声音。卖唱令Hayley学到表演时应注意什么,但有一样东西她不用学,那就是自信。卖唱时所唱的歌曲有很多是由她母亲选择的,虽然Jill有点儿担心人们会以为是她叫 Hayley 出来赚钱,但她觉得最重要的是她在现场替Hayley打气。如果Hayley从来没有到街头卖唱,那Hayley 就不是今天的Hayley。

 

《Walking in the Air 》引起环球唱片关注
  Hayley曾经把Walking in the Air寄到不同的唱片公司,但没有什么回音。不过,听过 Hayley 的唱片的Gray Bartlett MBE则认为Hayley的才能十年难得一见。他致电60 Minutes的记者Mike Valintine,叫他听Walking in the Air,Valintine听完后答应替Hayley 做一个专访。这十五分钟专访对Hayley的影响不容忽视。Bartlett替Hayley 安排跟环球唱片公司的高层Grant Kearney在悉尼见面。Kearney表示Hayley要灌录唱片,会影响她的学习。 他也表示欣赏Hayley的歌声。而环球唱片公司上上下下亦表示喜欢Hayley的歌声。出唱片,其中一个计划是用Walking in the Air做一个基本,提高音质,但由于技术上和法津上这难以做到,所以需要灌录一张全新的唱片。Hayley 重新灌录部份歌曲,亦灌录了毛利语版本的God Defend New Zealand。有专家的协助,Hayley感到放心,而摄影师表示Hayley非常上镜,亦令Hayley感到非常欢慰。对于音乐界来说,第一张正式推出的唱片,名字当然最好与歌手相同,所以这张唱片就叫做Hayley Westenra,而唱片亦赶及在母亲节推出,希望可以吸引母亲们及儿童的注意。60 Minutes的访问在唱片推出一星期后播出,人们争相抢购Hayley的唱片,在头两个星期已经售出四万五千张。接着又发行了一张圣诞大碟《My Gift to You》。